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NBA playoffs: Les Golden States impeccable lors du match 1 des demi finales de conférence

Anthony Davis et Jrue Holiday avaient achevé leur sweep face à Portland sur un joli carton offensif, où ils avaient passé, à eux deux seulement, 88 points aux Blazers. Samedi, à l’occasion du match 1 des demi-finales de conférence, la défense des Warriors s’est empressée de faire savoir au duo qu’elle ne le laisserai pas ré-éditer pareille performance. Et que la confiance accumulée par la franchise de la Louisiane au premier tour ne signifie pas encore qu’elle est en mesure de renverser le tenant du titre.

Toujours privés de Stephen Curry (genou), qui devrait faire son retour au prochain match (voir par ailleurs), les Warriors ont en effet aligné d’entrée un line-up sans pivot (Andre Iguodala meneur, Nick Young ailier) face auquel les Pelicans n’ont jamais été en mesure de trouver de solution. Imposant un rythme d’enfer pendant 48 minutes, ils ont été portés par leurs leaders Klay Thompson (27 points), Kevin Durant (26 points) et Draymond Green (16 points, 15 rebonds, 11 passes) pour ramener les Pelicans sur terre.

Le quart-temps qui a tué New Orleans

Habituellement intenables au retour des vestiaires, les Warriors ont cette fois-ci construit leur succès dans le deuxième quart-temps (41-21), où ils ont passé un cinglant 25-2 aux visiteurs, alors déjà largués de près de 30 longueurs (76-48). «Tout a commencé avec des stops défensifs, raconte Green, déjà proche du triple-double à la pause. Ca nous a permis d’accélérer le tempo du match, et d’inscrire beaucoup de points en transition. Pour nous, c’était la clé.»

Dans une Oracle Arena en fusion («jamais je ne l’ai vu aussi bruyante», dira Steve Kerr), les Californiens ont fini la rencontre en roue libre, face à un Davis incapable de se mettre en rythme. Rajon Rondo a bien tenté d’installer certaines choses (9 points, 8 rebonds, 11 passes), mais «rien ne s’est passé comme prévu», concédera Alvin Gentry, qui avait subi un sweep face à cette même équipe l’an passé au premier tour. Pour s’éviter une nouvelle déconvenue, réaction attendue mardi (4h30, HF) au match 2.

Stephen Curry, qui a repris l’entraînement normal jeudi après un mois d’absence, était encore en tenue de ville pour ce match 1. «J’ai estimé que c’était insuffisant, même s’il se sent bien et qu’il a très envie de rejouer, a expliqué Kerr. Il est très probable qu’il soit là pour le match 2.» Le double MVP, qui s’est déjà blessé à la cheville et au genou en 2018, devrait revenir avec un temps de jeu limité pour le reste de la série.

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La Rédaction

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