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Baseball : une équipe africaine aux JO de Tokyo en 2020 ?

Un championnat de baseball en Afrique. Si l’idée peut surprendre, au vu du peu de pratiquants de ce sport typiquement américain sur le continent, le tournoi aura bien lieu en 2019. La décision a été prise à l’issue d’une réunion de la Fédération internationale de baseball et de softball (WBSC), à la fin du mois. L’objectif : une sélection pour les Jeux olympiques de 2020, à Tokyo, où le baseball fera de nouveau son entrée dans les épreuves.

Ces championnats devraient se jouer dans trois grandes zones délimitées par la Fédération : Nord, Sud et Centre. La phase finale du tournoi se jouera, elle, en Afrique du Sud. Mais les places pour Tokyo sont chères. En effet, le vainqueur du tournoi africain de baseball devra ensuite disputer d’autres matches, ceux du tournoi de qualification olympique (TQO), où il affrontera les cinq meilleures nations européennes. Seul le vainqueur du TQO aura directement son ticket pour les JO. Le second aura le droit à un autre tournoi, de repêchages.

Du baseball en Afrique, est-ce possible ?

La présence d’une équipe africaine de baseball aux JO de Tokyo est donc assez incertaine. Mais l’organisation du tournoi montre tout de même une ouverture sur le continent, et dévoile la volonté de la WBSC de s’installer en Afrique. La nomination de la Gambienne Beatrice Allen en tant que numéro 2 de la Fédération l’illustre bien. Mais c’est l’organisation de son 2e congrès en mai dernier au Botswana qui confirme l’ambition de son président, l’Italien Riccardo Fraccari, de promouvoir les sports de batte sur le continent. Et pour y arriver, la stratégie est claire : s’appuyer sur les pays – pour la plupart anglophones – où la pratique du cricket est courante, un sport de batte lui aussi. L’Afrique du Sud, le Botswana, le Kenya ou encore le Nigeria possèdent ainsi une équipe nationale. C’est donc logiquement dans ces pays que la Fédération se tournerait.

Mais d’autres nations pourraient elles aussi participer à l’émergence du baseball sur le continent, grâce à une stratégie bien particulière de la WBSC. Au Burundi, par exemple, la Fédération a expérimenté un nouveau projet, celui du baseball/softball de rue. Une pratique destinée à rendre le baseball plus accessible, et qui ne nécessite pas d’infrastructures dédiées, seulement une balle en caoutchouc et une surface plane. L’idée a d’ailleurs été récompensée par Peace & Sport, une organisation qui promeut la paix via la pratique du sport, qui a remis un de ses « Award 2017 » à la WBSC en novembre. Car c’est bien l’accessibilité au jeu qui constitue, logiquement, l’obstacle numéro 1 à la pratique du sport sur le continent. La construction de terrains et le développement de l’enseignement sont en effet les premières pierres à poser si la Fédération veut implanter son sport de manière durable. Et exaucer le vœu de Riccardo Fraccari : faire passer le nombre de pratiquants de 200 millions à un milliard d’ici à 10 ans.

Source : http://afrique.lepoint.fr/sport/baseball-et-si-une-equipe-africaine-s-invitait-au-banquet-des-jo-de-tokyo-en-2020–31-03-2018-2207026_2265.php

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La Rédaction

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