Santé & Bien être Société

Australie : Il sauve 2 millions de bébé grâce à son sang

Il sauve 2 millions de bébé grâce à son sang et il s’appelle James Harrison. A 81 ans, c’est la dernière fois qu’il donne son sang qui contient un très rare anticorps.

En Australie, la Croix-Rouge remercie vivement James Harrison. Cet homme de 81 ans a atteint la limite d’âge pour faire don de son sang. Mais durant sa vie, c’est près de 1 200 dons de sang qu’il a effectués en 60 ans. Il donnait son sang tous les quinze jours ! Un véritable record.

Transfusé à 14 ans

Ce qui lui a donné l’envie de donner régulièrement son sang ? Une transfusion sanguine dont il a eu besoin à l’adolescence suite à une intervention chirurgicale.

Il possède un anticorps anti-D

Si James Harrison a pu sauver plus de deux millions de bébés, c’est parce qu’il possède, dans son plasma, un anticorps très rare : l’anticorps anti-D. Ce dernier est absolument nécessaire pour éviter aux nouveau-nés la maladie hémolytique.

Cette dernière se développe quand une femme enceinte est de groupe sanguin négatif, alors que son enfant est de groupe sanguin positif. Dans ce cas, la mère peut produire des anticorps qui vont s’attaquer aux globules rouges du futur bébé et les détruire, ce qui peut entraîner sa mort.

C’est pourquoi toute femme enceinte fait une analyse de sang destinée à déterminer son rhésus sanguin. Quand ce dernier est négatif, la future maman reçoit une injection d’immunoglobulines anti-D.

Qui est James Harrison ?

James Harrison naît en 1936. À l’âge de quatorze ans, il subit une chirurgie thoracique majeure pour retirer les deux tiers de son poumon gauche. La réussite de l’opération nécessite une transfusion de treize litres de sang. James reste alité à l’hôpital pendant trois mois pour se rétablir complètement. Prenant conscience que c’est la transfusion sanguine qui lui a sauvé la vie, il fait le serment de donner son sang dès qu’il aura atteint la majorité3.

En 1954, il commence à donner régulièrement de son sang. C’est ainsi que des chercheurs découvrent qu’il contient un anticorps anti-D rare et particulièrement puissant pouvant éviter aux femmes enceintes de développer des anticorps anti-D, déclencheur de la maladie hémolytique du nouveau-né (MHN). Grâce au don de son plasma, Harrison prévient la mort par MHN de dizaines de milliers d’enfants.

Il sauve 2 millions de bébé grâce à son sang.

Puisque le plasma sanguin peut être donné toutes les deux semaines, il a fait son 1000e don en mai 2011. Il a donc donné en moyenne une fois toutes les trois semaines pendant 57 ans.  James a commenté : « Je puis dire que c’est le seul record que je souhaite voir battu, parce que s’il l’est, quelqu’un aura donné mille foistrad 1,6. »

Il fait partie de l’ordre d’Australie8.

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La Rédaction

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