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Chine: Une emission sur l’Afrique crée le scandale

En recourant à une comédienne chinoise, le visage noirci et affublée d’un faux derrière, pour représenter une Africaine, un sketch diffusé en Chine par la télévision d’Etat suscitait le malaise ce vendredi, taxé de « raciste » par des internautes en Chine et à l’étranger.

La séquence incriminée faisait partie des sketches de la longue soirée de réveillon programmée ce jeudi par la chaîne d’Etat CCTV pour célébrer le Nouvel an lunaire, et regardée par des centaines de millions de Chinois

Dans un décor rappelant la savane, on voyait l’actrice chinoise Lou Naiming le visage recouvert de maquillage noir, affublée d’un postérieur factice, portant de larges vêtements colorés et un plateau de fruits sur la tête… et suivie d’un autre comédien grimé en singe.

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Jouant le rôle d’une mère d’Afrique, elle réalise que sa fille a demandé au présentateur chinois sur scène de faire semblant d’être son petit ami pour échapper à un rendez-vous romantique arrangé. Après un dialogue en mandarin, plein de quiproquos, l’actrice conclut avec enthousiasme : « J’aime la Chine ! », sous les applaudissements.

Imiter la pratique occidentale du « blackface »

Apparemment destinée à promouvoir l’amitié sino-africaine et les investissements grandissants de Pékin dans les infrastructures en Afrique, la séquence montrait aussi un groupe de danseurs noirs arborant pagnes, coiffes à plumes et tam-tams aux côtés d’acteurs déguisés en zèbres, girafes ou lions.

Le sketch a provoqué des réactions très vives de la part d’internautes étrangers sur Twitter, qui ont fustigé des préjugés « racistes » et reproché à CCTV d’imiter la pratique occidentale du « blackface » – un terme désignant les caricatures théâtrales des Noirs.

« Cela n’avait rien de comique »

Mais le numéro suscitait également le malaise en Chine même, où des centaines d’internautes faisaient part de leur consternation sur la plateforme de microblogs Weibo. « Ce sketch offense aussi bien les Africains que les spectateurs chinois, cela n’avait rien de comique », insiste un usager de Weibo.

Un autre abonde : « Je n’y vois pas du tout l’expression de l’amitié sino-africaine, mais l’attitude raciste d’une soi-disant grande puissance arrogante ». « Complètement inapproprié », tranche un troisième. Une autre réaction ironisait sur l’émergence d’un « nouvel orientalisme » où « l’ingénieur chinois remplace le missionnaire occidental » en terre africaine.

« Je n’y vois franchement rien de raciste »

D’autres internautes chinois, en revanche, défendaient CCTV : « Je n’y vois franchement rien de raciste, la Chine n’attache pas beaucoup d’importance à tout ça », assurait l’un. Alors que persiste en Chine une préférence traditionnelle pour les hommes et filles à la peau blanche, critère de beauté traditionnel, les médias et publicités véhiculent volontiers des représentations ethniques stéréotypées.

L’an dernier, une entreprise de lessive avait dû s’excuser après avoir diffusé une vidéo où une Chinoise engouffrait un homme noir dans une machine à laver avec du détergent : celui-ci en ressortait sous les traits d’un Asiatique.

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La Rédaction

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