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Réchauffement climatique : la plus ancienne banquise de l’Arctique s’est brisée

Au nord du Groenland, la mer de glace la plus ancienne et la plus solide s’est fracturée deux fois cette année en raison des records de chaleur.
La plus ancienne et la plus épaisse banquise de l’Arctique a commencé à se briser en ce mois d’août, favorisant la libération d’eaux au nord du Groenland, une zone normalement gelée, même durant l’été. Ce phénomène – qui n’avait jamais été enregistré auparavant – s’est produit deux fois cette année en raison des vents chauds et d’une vague de chaleur exceptionnelle due aux changements climatiques dans l’hémisphère nord.

Dans le quotidien britannique The Guardian, un météorologue a décrit cette fonte des glaces comme « effrayante ». Cet événement pourrait forcer les scientifiques les plus optimistes à revoir leurs théories sur la partie de l’Arctique qui résistera le plus longtemps au réchauffement. La mer au large de la côte nord du Groenland est normalement tellement gelée qu’on l’appelait jusqu’à récemment « la dernière zone de glace ».

Walt Meier, un scientifique du US National Snow and Ice Data Center a expliqué au Guardian les raisons de cette solidité qui rassurait jusqu’alors : « La glace qui se retrouve poussée là n’a aucun autre endroit où aller alors elle s’accumule et s’empile. En moyenne, elle fait 4 mètres d’épaisseur mais peut créer des crêtes épaisses de 20 mètres ou plus. Cette couche épaisse, compacte ne peut généralement pas être déplacée facilement ».

Mais les pointes anormales de température en février et plus tôt ce mois-ci l’ont rendu vulnérable aux vents, qui ont poussé la glace plus loin de la côte qu’à tout autre moment depuis le début des relevés par satellite dans les années 1970.

 

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La Rédaction

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