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L’un des plus gros animaux volants de l’histoire identifié au Canada

An undated handout image released by the Queen Mary University of London on September 10, 2019, shows an artist's impression of a Cryodrakon boreas, a newly discovered species of pterosaur. Scientists on September 10, 2019, unveiled a new species of pterosaur, the plane-sized reptiles that lorded over primeval skies above T-rex, Triceratops and other dinosaurs of the late Cretaceous. With a wingspan of ten metres and weighing 250 kilos, Cryodrakon boreas rivals another pterosaur as the largest flying animal of all time, researchers reported in the Journal of Vertebrate Paleontology. - RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / QUEEN MARY UNIVERSITY OF LONDON / DAVID MAAS" - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS / AFP / Queen Mary University of London / Queen Mary University of London / David MAAS / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / QUEEN MARY UNIVERSITY OF LONDON / DAVID MAAS" - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Imaginez la bestiole. Plus de 10 mètres d’envergure pour un poids de 250 kg, le tout volant dans le ciel du Crétacé, voici 77 millions d’années. Le fossile de ce monstre, découvert au Canada, vient d’être identifié : c’est à ce jour le plus gros animal volant de l’histoire.

Dix mètres d’envergure et 250 kg : une nouvelle espèce de ptérosaure, gigantesque reptile volant qui vivait à l’ère du Crétacé, a été identifiée au Canada par une équipe de paléontologues.

Ce ptérosaure, appelé Cryodrakon boreas, vieux d’environ 77 millions d’années, est l’un des deux plus gros animaux volants ayant existé, rivalisant par sa taille avec un autre ptérosaure connu, le Quetzalcoatlus (10,5 mètres), expliquent les chercheurs à l’occasion de la publication de leur étude dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Une espèce différente

Les fossiles avaient été découverts il y a déjà 30 ans dans la province canadienne de l’Alberta, mais les paléontologues les avaient alors associés au Quetzalcoatlus, découvert au Texas.

Un os du cou du Cryodrakon boreas. | DAVID HONE / AFP

 

Mais en les étudiant de plus près, il s’est avéré que ces fossiles provenaient finalement d’une espèce différente.En comparant le squelette d’un jeune animal à l’os de cou géant, intact, d’un autre spécimen, les paléontologues ont déduit que le Cryodrakon boreas pouvait atteindre 10 mètres à sa taille adulte.

Il existe à ce jour plus de 100 espèces connues de ptérosaures, répartis en Amérique, en Asie et en Europe.

Une vue d’artiste du Cryodrakon boreas, reptile volant vivant à l’époque du Crétacé. | DAVID MAAS / AFP

Ce reptile volant était carnivore

« C’est une belle découverte. Nous savions que cet animal était présent ici, mais maintenant nous pouvons prouver qu’il est différent des autres, et lui donner un nom », se félicite David Home, chercheur à l’Université Queen Mary de Londres et auteur principal de l’étude.

Cette découverte « nous donne une meilleure idée de la diversité des ptérosaures en Amérique du Nord et de leur évolution », ajoute le chercheur.

Comme les autres reptiles volants du Crétacé, le Cryodrakon boreas était carnivore. Il se nourrissait probablement de gros lézards, de mammifères et même de bébés dinosaures.

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La Rédaction

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